Fragen zur Mode

Wie schnell ist die schnelle Mode?

„Als ich in der Branche anfing, arbeiteten wir an zwei Jahreszeiten: Frühling/Sommer und Herbst/Winter“, sagt Dr. Mark Sumner, Dozent für Nachhaltigkeit, Mode und Einzelhandel an der Universität Leeds, der vor dem Umweltprüfungsausschuss der britischen Regierung über die Auswirkungen des Lumpenhandels berichtete. „Jetzt hat man vier Jahreszeiten, und jede dieser Jahreszeiten ist in Phasen unterteilt.

Neue Produkte kommen häufiger in die Läden, und auch der Designprozess dieser Produkte wurde komprimiert: Der Online-Händler Boohoo kann sich ein Paar Jogger ausdenken und sie in nur zwei Wochen zum Verkauf anbieten. Zwar sind die Rohmaterialien – die Baumwolle oder das Polyester, die Garne, zu denen sie gesponnen werden, die Stoffe, zu denen sie gewebt oder gestrickt werden – bereits hergestellt, aber das endgültige Design und der Versand sind auf den globalen Handel am effizientesten abgestimmt.

Ein schneller Umschwung bedeutet jedoch nicht notwendigerweise schlechte Praktiken oder langsames Gutes. „Der größte Teil der Nachhaltigkeit des Produkts wird in der Rohstoff- und Verarbeitungsphase erreicht“, sagt Dr. Sumner. Wenn eine Marke sich also nicht verpflichtet hat, beispielsweise nachhaltige Baumwolle zu verwenden, ist Schnelligkeit irrelevant, genauso wie wenn sie keine ethische Arbeit unterstützt (dazu später mehr).

„Schnelligkeit ist nicht alles, was es zu sein scheint“, sagt Orsola de Castro, Mitbegründerin von Fashion Revolution, einer globalen Interessenvertretung, die sich für mehr Transparenz, Nachhaltigkeit und Ethik in der Branche einsetzt. Sie weist darauf hin, dass riesige Mengen durchschnittlicher Kleidung und eine Kapselkollektion eines neuen Designers die Verbraucher mit derselben Geschwindigkeit erreichen können: „Schnell ist nicht das Problem, riesig ist es – riesige Produktmengen, die zu riesigen Abfallmengen führen“.

Warum ist Fast Fashion so billig?

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Hauptsächlich wegen der Größenvorteile. Der Stoff kann bis zu 50-60 Prozent der Kosten des Produkts ausmachen. Und neben den Rabatten für den Großeinkauf sind einige Stoffe günstiger als andere. „Sie können leichter sein, sie können aus billigeren Materialien hergestellt sein, sie können einen sehr einfachen Weg zurückgelegt haben, sie können keine speziellen Ausrüstungen oder Funktionen haben“, sagt Dr. Sumner.

Ein weiterer Faktor, der es einer Marke wie Primark ermöglicht, Kleidung billiger als ein Sandwich zu verkaufen, ist die Tatsache, dass sie sich nicht auf Marketing oder E-Tail konzentrieren muss, wodurch Versand und Rücksendungen eingespart werden, die sonst ihre Gewinnspannen auffressen würden.

Eine weniger schmackhafte Erklärung kommt von Fashion Revolution’s de Castro. „Alle Beschäftigten in der Mode-Versorgungskette – Baumwollbauern, Spinnerinnen, Spinner, Weber und Bekleidungsarbeiter – erhalten keinen fairen und existenzsichernden Lohn“, sagt sie.

„Das Ausnutzen niedrigerer Preise auf den Märkten in Entwicklungsländern“, um den mürrischen Euphemismus von der Wikipedia-Seite über Fast Fashion zu verwenden, ist alltäglich. Wenn Sie keinen Sinn darin sehen, mehr für ethische Kleidung auszugeben, sehen Sie sich einige der zweiminütigen Filme über kambodschanische Bekleidungsarbeiterinnen an, die von der Wohltätigkeitsorganisation Traid auf YouTube veröffentlicht wurden, die Geld aus der Wiederverwendung und dem Weiterverkauf von Kleidung zugunsten ihrer Hersteller sammelt.

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Für 3,37 Pfund pro Tag sind sie gezwungen, sich mit Münzen einzureiben, um Blut an die Oberfläche zu saugen und Wärme abzugeben, damit sie nicht in Ausbeuterbetrieben, in denen die Temperaturen regelmäßig über 40 Grad liegen, in Ohnmacht fallen, neben anderen Demütigungen. Das ist von grimmiger Symbolik.

Abscheuliche Horrorgeschichten wie diese gibt es im Überfluss, zur Schande der Industrie. Aber Zeitungsartikel über die schlecht bezahlten Hersteller einer Marke müssen im kulturellen Kontext gesehen werden, sagt Dr. Sumner: Was für uns hier nicht nach viel klingt, kann dort mehr sein, und zwar legal, wenn nicht sogar moralisch.

Und Kleidung, die hier in Großbritannien hergestellt wird – überraschenderweise auf dem Vormarsch dank der schnellen Mode, weil sie die Transportzeit verkürzt – garantiert keine Redlichkeit: Arbeiterinnen und Arbeiter in „dunklen Fabriken“ in Leicester werden routinemäßig mit 3,50 Pfund pro Stunde bezahlt – weit unter dem Mindestlohn von 7,83 Pfund.